强生再陷爽身粉“致癌”风波 滑石粉成争议焦点
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湖南新闻网
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2018-07-23 02:23

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  吴容

  强生由于爽身粉产品“致癌”的案件,近日再次面临天价赔偿。

  根据《纽约时报》的报道,美国密苏里州一个陪审团判决,22名女性对强生公司滑石粉产品(包括强生婴儿爽身粉)包含石棉并造成她们患癌的指控是有效的,责令强生支付5.5亿美元补偿性赔偿,以及41.4亿美元惩罚性赔偿。据了解,强生目前仍面临约9000起类似诉讼。

  对于诉讼判决,强生在给《中国经营报》记者的书面采访答复时这样写道,“强生公司对于判决结果及其不公正的审理过程感到非常失望”,并坚信自身的产品不含石棉,也不会导致卵巢癌,对本判决会继续上诉。

  事实上,相关滑石粉究竟是否致癌目前在医学领域仍有争议,在此前强生的上诉中,也曾经出现法院推翻原有判决的情形。虽然深陷“致癌案”的诉讼风波之中,但滑石粉产品(包括强生婴儿爽身粉)并没有被大规模召回,记者留意到,目前,在美国、中国市场其相关产品仍正常销售。

  是否致癌仍存争议

  在此次案件中,原告律师MarkLanier表示,强生公司40年来一直掩饰其滑石粉产品中含有石棉的证据,认为公司应该在产品上标记警告标志或专注使用玉米淀粉制成的粉末。他还认为,强生应该从市场上召回滑石粉产品,以避免引发更多的疾病与伤害。实际上,在此之前,已经有多起同类案件在密苏里州的法院进行庭审,其中强生4次败诉,与一家滑石粉供应商一起,当时总计被判赔偿3.07亿美元。经历了多个诉讼之后,强生始终声明,全面的研究没有显示卵巢癌与滑石粉之间的关系。

  关于滑石粉究竟是否致癌在医学领域仍有争议。不过,滑石粉中伴有的石棉杂质被认为是可能致癌的“罪魁祸首”。根据美国癌症协会的报告,石棉是一种致癌物质,有时会出现在天然滑石粉中,但在20世纪70年代商业滑石粉产品中被要求不得含有石棉。我国国家食品药品监督管理局曾经就滑石粉产品发布过相关要求,规定“滑石粉中不得检出石棉”,且“在粉状产品的生产和使用过程中,应使粉末远离鼻和口”。

  北京朝阳医院职业病与中毒医学科主任医师郝凤桐曾撰文指出,滑石粉的用途见于化妆品、医药食品以及工业领域等。由于矿物共生的原因,滑石能够被石棉所污染,被石棉污染的滑石已被证实在职业暴露方面与多种肿瘤的发病有关。华东理工大学食品科学与工程系教授刘少伟也对记者表达了类似的说法,“滑石粉究竟是否致癌目前在医学领域仍有争议,但是石棉致癌是公认的。由于滑石粉和石棉在开采的过程中是共生的关系,滑石粉中如果存在分离不开的石棉成分,存在可能致癌的风险。”

  对此,强生在发给记者的一份名为“关于化妆品用滑石粉安全性的事实”的材料中表示,“滑石被从地球上开采出来后,会被压碎成颗粒,进行分类并划分等级。符合我们标准的滑石颗粒将被进一步研磨成粉末,并接受颗粒大小测试和纯度确认。美国食品药品监督管理局要求必须对其进行特殊测试以确保滑石粉不含石棉。”

  过去两年里,强生在多起诉讼中被判定承担责任,但是其中部分案件并非没有发生过逆转。例如,在2016年2月,强生被判赔偿一位使用了强生婴儿爽身粉而罹患卵巢癌的阿拉巴马州女性7200万美元。不过随后,在去年10月,美国密苏里州东区法院否决了这一判赔裁定。

  此次最新的判决公布后,强生发言人CarolGoodrich预测此次判决也会被撤销,他认为,“此次案件试验中存在的多重错误比之前已被逆转案件的试验中的错误更严重。”对于记者在采访中提出的“多重错误”具体所指是什么,强生并没有正面回答。

  此外,强生在给《中国经营报》记者发来的声明中认为,“法院允许22名宣称患有卵巢癌的妇女一同作为原告起诉,然而其中大多数妇女与密苏里州没有关联。判决结果不顾居住在不同州的人士应适用不同地方法律的差异和个体情况的不同,给予所有原告完全相同的赔偿金,这反映出对此类诉讼程序中,证据在偏见的左右下被无视。”为此强生表示,会继续上诉。

  在美国律所有过工作经验的吕律师告诉记者:“美国民事案件在庭审中,只要半数以上陪审员认为原告有理,就可以判罚被告要做赔偿。虽然在这个最新的案件中是原告获赔,但是强生有权利上诉。如果在上诉过程中,原告律师能够找出重要性的证据,显示强生明知有重要风险而没有采取任何措施,那么强生就难逆转了。与庭审中一名法官主持审理、陪审团进行裁决的模式不同,上诉时,法庭由多名法官组成,没有陪审团。”

  消费者面临分流