中加美澳科学家在缅甸发现琥珀蛇 系世界首次
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湖南新闻网
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2018-07-22 03:11

  原标题:世界首次发现琥珀蛇 命名“缅甸晓蛇”

  中、加、美、澳科学家团队在缅甸发现;专家:表明蛇类至少于1亿年前已完成在各纬度的分布

缅甸晓蛇复原图。

缅甸晓蛇复原图。

琥珀蛇和对应的CT扫描重建。

琥珀蛇和对应的CT扫描重建。

琥珀中的蛇皮。

琥珀中的蛇皮。

  距今约1亿年前,在缅甸的热带雨林,一条蛇刚刚破壳就遭遇死亡,经过地质变化、海陆交替,如今它以琥珀的形式重新被发现,并被赋予一个新的名字——缅甸晓蛇。

  7月19日,来自中国、加拿大、美国和澳大利亚的科学家团队首次在琥珀中发现蛇类标本,并揭示了一个前所未知的物种(缅甸晓蛇)。

  该研究由中国地质大学(北京)的邢立达副教授、加拿大艾伯塔大学的迈克尔·考德威尔教授、中国科学院动物研究所研究人员兼石探记创始人陈睿博士等学者共同研究。研究论文发表于国际顶级杂志《科学》旗下子刊《科学进展》上。

  缅甸晓蛇“刚出壳”已有腐烂

  这次发现的蛇类琥珀共两件,其中一件是刚出壳的新生蛇,有些许腐烂,已经暴露出骨骼。

  中国地质大学(北京)副教授邢立达告诉记者,琥珀蛇保存了长4.75厘米的连续的颅后骨骼,包括约97枚椎骨、肋骨和部分皮肤。这97枚椎骨中的前87节加上肋骨构成了躯干,剩余10节构成尾部。

  标本的单一椎骨非常小,躯干椎体长约0.5毫米,尾椎长约0.35毫米。参照同时代蛇类,如果标本完整,琥珀蛇的长度大约为9.5厘米。

  学者发现的另一件蛇类标本是琥珀中的蛇皮,这件标本显示了一条大型蛇类蜕皮,鳞片呈菱形或圆菱形,鳞片间的表皮上有深线。一些区域能看到颜色的变化,但很可能不是原来的色彩,此外还能观察到圆形或环状的花纹。这张蛇皮的主人体长可能可达60至70厘米,是当时缅甸琥珀森林的大型掠食者。

  与其他脊椎动物化石相比,蛇化石是极为稀有的。邢立达表示,大多数蛇类骨骼细小,精致,而且质地都不是很坚硬,所以能形成化石并保存下来非常不易。此前人们从未在琥珀中发现过蛇类。

  首次在化石记录中发现新生蛇

  据介绍,这是首次在化石记录中发现新生蛇,其个体发生学特征在蛇类化石中是史无前例的。

  根据琥珀蛇所展示的“形象”,它看起来似乎更像是蜈蚣。如何判定这枚琥珀是蛇类呢?

  邢立达解释道,从骨学角度,这个标本有明确可见的腹下椎骨(前泄殖腔椎骨),标本中有87节,推测总共有160节,超过除了蚓蜥类和双足蜥类之外的所有细长的有鳞类动物,如帝王蛇蜥有55节的腹下椎骨。

  此外,标本的脊椎骨还有着特化的椎弧凹与椎弧凸,这是蛇类的重要特征。“这两个结构互相镶嵌着形成球状窝,使得蛇的每一节脊椎骨都能牢牢的相扣,并且又能转动灵活”。

  根据长度和解剖学结构显示,被标本“封印”的蛇是新生蛇。比如椎孔至少比椎体大两倍,椎弓突和椎弓突关节无或弱骨化。

  ■ 关注

  以发现者命名 含“破晓”之意

  琥珀蛇的骨骼特征区别于其他蛇类,学者将这件标本命名为缅甸晓蛇(Xiaophis myanmarensis)。属名Xiaophis中的“Xiao”源自中文“晓”,向发现该枚琥珀的石探记联合创始人、琥珀专家贾晓女士致敬,ophis为希腊语中的蛇;种名“myanmarensis”表明化石发现于缅甸。陈睿博士说,“晓,这个字有着多层含义,不仅是收藏家的名字,也有破晓之意,暗示了这条蛇的原始,此外,也与”小“字同音,表示是极小的标本”。

  “缅甸晓蛇可以说是现在蛇类的祖先之一。”论文作者之一,美国中西大学兰德尔·尼达姆教授说,“缅甸晓蛇的颅后骨骼显示与其他白垩纪冈瓦纳蛇类极高的相似性,如阿根廷发现的、距今9000万年的狡蛇和恐蛇。将缅甸晓蛇加入到早期蛇的系统发生分析中后发现,缅甸晓蛇位于冈瓦纳基干类群中,如狡蛇、恐蛇和古裂口蛇及现代蛇(冠群)之间”。

  系中生代蛇类记录新基准点